Het fietspad langs de Drie Merenweg wordt vernoemd naar de piloot van het oorlogsvliegtuig dat daar in 1944 neerstortte. De onthulling van het naambord vindt plaats op 4 mei om 14 uur.
Het fietspad te vernoemen naar Lt. Walter B. LeClerc, de Amerikaanse piloot van het Vliegend Fort ‘No Balls at All’ dat op 24 februari 1944 na een heroïsche buiklanding met zijn neus in de IJtocht terecht kwam, is een initiatief van Stichting CRASH, Luchtoorlog- en Verzetsmuseum ‘40-’45.


In Vijfhuizen zijn drie straten genoemd naar de Nieuw-Zeelandse bemanningsleden van de Ventura bommenwerper die op 3 mei 1943 omkwamen bij een luchtgevecht met de Duitsers boven het dorp: Hugh Gibson, Dereck Rowland en Alan Stevens. Het toekomstige Park Vijfhuizen krijgt de naam van Jack Sharp die het gevecht wél overleefde en in 2005 overleed.

Opnieuw wordt nu een strijder voor onze vrijheid geëerd. Op de plek waar LeClerc na een sterk staaltje van stuurmanskunst met zijn B-17 terechtkwam ligt nu het fietspad langs de Drie Merenweg. Het pad krijgt zijn naam. De onthulling van het naambord bij het fietspad wordt verricht door burgemeester Theo Weterings en Julie Ruterbories, Consul Generaal voor de Verenigde Staten.

De ‘No Balls at All’ was op de terugweg naar Engeland nadat het in Schweinfurt de Duitse oorlogsindustrie gebombardeerd had. Hoewel vleugellam geschoten door het Duitse afweergeschut dat op Fort Vijfhuizen stond opgesteld, slaagde de nu 96-jarige LeClerc erin de grote bommenwerper Haarlem en Vijfhuizen te laten ontwijken. Dit ondanks dat hij het vermogen op alle vier motoren was kwijtgeraakt.

Hij landde op een leeg veld en uiteindelijk kwam het toestel tot stilstand met de neus in de IJtocht. Geen van zijn bemanningsleden kwam om of raakte ernstig gewond. Uit verhalen van bommenrichter Art Starratt die ook nog leeft en inmiddels 94 jaar is, valt op te maken dat er niet minder dan een heldendaad was verricht. Zowel Starratt als LeClerc zijn bijzonder ingenomen met het initiatief van CRASH.

Na de naamgeving vindt op begraafplaats De Wilgenhof aan de Hoofdweg een ceremonie en een kranslegging op de oorlogsgraven plaats om 15.45 uur. Hoewel iedereen hierbij welkom is roept CRASH met name de inwoners van de Stevensweg, Rowlandstraat, Gibsonstraat en Vliegersplein op met hun kinderen hierbij aanwezig te zijn en eventueel bloemen te leggen op de graven van deze mannen.

Bron: Hoofddorpse Courant